英国第一个独身女子共居社区,不让姐妹孤单老去

作者:编译/陈莞欣  |   2017-08-03 11:51  |   来源:50+好好   养老  单身女性 性别平等   
摘要:​没有血缘的女人,却比家人更像家人。

 e4b8bbe59c96dsc_0205.jpg

本文图片来源/owch.org.uk

年轻时单身的好友之间,或许曾有过这样的约定:“等我们老了,要住进同一栋社区,当彼此的好邻居、互相照顾。”这个梦想,该如何实现?英国第一个熟龄单身女性的共居社区New Ground,为我们勾勒出具体的想像。

位于伦敦巴内特的New Ground,是一个26人的社区。其中2/3的公寓是私人物业,1/3则是只租不售。每个住户的公寓都有独立的门廊和花园,内部是因应熟龄生活而设计的无障碍设施,例如拓宽的走道、电梯、可携式插座等。

New Ground的愿景,是成为一个平等、民主,共同对抗寂寞的社区。住户有医师、护士、演员、老师等各种不同的职业,也有来自伊朗的难民。这群女性的年龄在50到87岁之间,都是因为离婚、丧偶、未婚等因素,目前正处于单身状态。

dsc_0376.jpg

dsc_0074.jpg

New Ground的社区外观和居民们

“我们不是嬉皮,也不是讨厌男人。我们住在一起,是因为女人总是被留下来的那一个。”一位住户如此形容自己住进New Ground的契机。

1990年,New Ground的发起人 Brenton在威尔斯大学研究社会政策。她发现女人比男人更容易遇到老后贫困、孤立无援的问题。她们通常因为育儿、照顾家庭等因素,较早离开职场,且女人比男性长寿,社会氛围又使她们不易在晚年找到伴侣。在英国,75岁以上的人口有超过半数独居,2/5认为电视是他们唯一的朋友。寂寞增加了失智、忧郁、心脏病的风险。

在一次研究参访的过程中,Brenton观察到荷兰的共居模式。1998年,她在工作坊中发表了这个发想,“6个女性听完之后,立刻兴奋的跑到酒吧讨论实现的可能。”

New Ground的共同创办人 Meredeen 就是其中一人。当年她60几岁,刚从学校退休。离婚、两个儿子都已长大成人。生性活泼的她说,“如果我两天没有跟任何人交谈,就会觉得寂寞。我会打给朋友,但问题是随着年龄增长,朋友都走了,我的电话簿愈来愈薄。”

这群充满行动力的女性很快展开行动,但过程困难重重。地方政府希望闲置住宅能让年轻人优先入住,或者要她们往偏远的市郊寻找共居地点。18年间,参与共居计画的成员来来去去。最后,在数个非营利组织的资金赞助下,New Ground社区终于在2016年底落成启用,由Brenton等人成立的非营利组织OWCH Barnet Ltd,全称Older Women’s Co-Housing(熟龄女性共居社区)。

除了规定只有50+的单身女性可以申请入住以外,New Ground还有一项有趣的规定:住户可以交男朋友,男方在社区居住的时间最长为6个礼拜。如果在那之后两人决定共同生活,就必须搬出社区。

建立共居规则,在群居生活中保有个人空间

对New Ground的成员来说,共居生活的意义,在于当彼此的好邻居,但又尊重彼此的隐私。

社区的公共空间包括共用的厨房、花园、供访客留宿的客房。住户们还一起养了2只狗和数只猫。这些共用的空间创造了一种轻快的社交氛围,而住户可以自行决定自家的设计,例如要摆放哪些家具、墙壁要漆成什么颜色。例如Meredeen自己就决定多花点钱,买了一个走入式的大浴缸。

在管理部分,社区有值日生制度,大家轮流清扫、煮饭,每周共餐几次,也开会讨论如何营运社区。另外,依造各住户的专长和社区的需求,New Ground还有许多“任务小组”。例如,曾任服装设计的住户Anna,就加入了“家具建议小组”。

Meredeen说,由成员负责管理、打扫社区,是她们维持独立、尊严的方式,也因此和他人产生连结。当你需要帮助时,社区的成员就是你的支援网络。

planningparty.jpg

New Ground的居民们欢庆新居落成,贴心为了居民们的身体健康准备无麸质蛋糕。

姊妹,是晚年没有血缘的家人

e4b88be8bc89-1.jpg

住户Anna形容,住进New Ground是她这辈子最具革命性的一件事:“我照顾母亲很长的一段时间,她过得很开心,但随着健康状况衰退,变的愈来愈无法行动自如。我开始想,我不想像她一样老去。”

在New Ground,未来如果有人发生失能、需要照顾的情状,社区里的其他住户会和她的家人、社会局的人员合作,让她得到应有的帮助。例如,当有人生病时,至少连续一周内,天天会有人帮她送餐、照顾她。若需要全天候照顾者不只一人,也可2、3个人一起分担长照的费用。

单身的女性晚年并不可怜,住进安养机构也不该是独居者唯一的选项。New Ground的出现,让我们看见熟龄共居的另一种可能,以及没有血缘却依然紧密的女性情谊。

50+好好附言:

1. 相较于男性,女性更容易遇到老后贫困、孤立无援等问题,而寂寞增加了失智、忧郁、心脏病的风险。

2. 由成员负责管理、打扫社区,是一种维持独立、尊严的方式,也因此和他人产生连结。

3.老后的共居生活,可以和好友当彼此的好邻居,互相照顾又保有私人生活。


延伸阅读:

女人都经历过:什么都做了,却输给那更差的男人

麦当娜:我依然生活在一个年和性的社会中

带娃洗衣做菜,人们都以为家庭主妇很容易,可是相比工作女性,她们更容易抑郁

1492740383102398.png