沙特阿拉伯建筑工人被欠薪 公司︰放弃薪水才能取回护照

2016-10-09 09:00 · 惟工新闻
摘要:石油下跌,经济下滑,沙特阿拉伯陷入了经济危机中。沙特国内的许多建筑工程暂停或取消,外国劳工则变成了经济链中的最被强食的“弱肉”——被欠薪,被困于宿舍,甚至被违法没收护照,亦无法回家。

惟工新闻编者按:沙特阿拉伯石油收入下降,令政府收入开支大跌。国内的经济危机影响蔓延至各行各业,许多工人无法取得工资,有些工人更被拖一年半的工资。沙国一间建筑公司United Seemac就违法没收员工的护照,更扬言要取回护照就要放弃被拖欠的工资。而这样离谱的做法,沙国法院并不进行执法,形同默许雇主不发工资。

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外国劳工们在提供膳食的警车前,等候被送往集合中心(图片来源:AFP)


沙特阿拉伯的建筑公司United Seemac对外国员工说如果想拿回护照和离开,他们就要放弃欠薪。

欠薪长达1年半 不为员工更新工作许可证

几近绝望的巴基斯坦、印度和菲律宾的工人向公司提出申请,希望在9月9日的年度朝观前取回护照。在9月25日,他们却被告知如果要取回护照,就必须放弃欠薪。

“总公司说如果想取回护照,就要签纸表示我们已经取得所有款项。”被拖欠14个月工资的卡姆兰·巴蒂说。

巴基斯坦人巴蒂在United Seemac担任设计师已经五年,是500个被拖欠薪金的其中一员。他们当中最少的被欠薪6个月,有些甚至被拖20个月。

巴蒂的工作许可证在今年4月3日已经过期,许多员工的许可证则早在去年就过期了,公司却没有付钱替他们续期。结果这些工人被困在公司提供的宿舍中,因为害怕到了外面会被人拘捕。

“我们被困在房中无法外出。”巴蒂说。

而近几个星期,宿舍的居住环境迅速恶化,水电被截,维修亦停止。“情况每天都在变差”,其中一个员工说,“厕所和厨房没有人,我们都到清真寺的厕所。”

有些工人在其他公司找到工作,不过巴蒂说United Seemac拒绝发还护照,也不准许他们转换保证人(在沙特阿拉伯需要保证人才能够得到工作签证。)

劳工法院没有行动  工人以罢工表达诉求

巴蒂指虽然沙特阿拉伯在2015年立法禁止雇主没收员工的护照,不过劳工法院并没有执法。United Seemac的员工在过去9个月尝试要求法院介入事件,不过法院根本没有任何行动。

员工不断要求United Seemac出来回应,但是United Seemac并没理会。United Seemac的总经理阿布·穆罕默德曾经说公司欠薪是因为政府没付工程费用。在8月末,阿布·穆罕默德说当从政府收到钱后,自然向工人发放工资。但一个月后,仍然没有人出来付钱。

巴基斯坦大使与穆罕默德在过去两星期开了两次会,会中穆罕默德答应将在9月27日向员工发薪。不过一次又一次无法兑现的承令员工失去耐性,他们转以罢工表达诉求。

尽管示威和抗议在沙特阿拉伯是严厉禁止,但在两个星期内,员工依旧在公司外面举行了两次罢工。

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在United Seemac公司门口的工人们(图片来源:MEE)

警方至今没有拘捕任何工人,不过工人将会到United Seemac的老板穆罕默德·奥伟迪的住所前进行抗议,那时可能会出现冲突。

“(因为)老板并不回公司”,巴蒂说。而警方则下严令不可工人到他的家前进行抗议。

工人进行最后一搏

形势变得绝望,这些外国工人被迫采取的行动,令他们承受入狱的风险。

巴蒂说现在是时候前往利雅德(利雅德,沙特阿拉伯的首都)面对United Seemac。他已递交离职通知,并在下个月前往利雅德。

“这是拼死一搏。”他说。他并不知道到了首都后如何维持生活,“我没有任何其他选择,也不知道到了利雅德会发生什么。但是我觉得越来越多员工会走到利雅德,这会令我们更加团结和有效率。”

巴基斯坦、印度和菲律宾的官员曾到沙特阿拉伯进行调解,不过3万人仍然被困在境内。

工人慢慢地被遣返回国——在9月16日,300名未取得薪金的巴基斯坦人被送回国。但是被遣返的工人主要来自沙特阿拉伯中的龙头公司。这些公司中,有数万名员工被拖欠数个月的薪金。

这次危机是沙特阿拉伯经济问题的一部份,因为该国的石油收入下跌,而石油佔了政府的8成收入。2015年,沙特阿拉伯政府公佈了980亿的财政赤字,令到国内许多建筑工程暂停或取消。


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